Le style très éclectique de Gabriel Pagnerre, nous permet de traverser les grands courants architecturaux du début du XXe siècle, de l'Art Déco géométrique bruxellois, en passant par le régionalisme, la période Art and Crafts pour aboutir au modernisme. Il sera précurseur dans de nombreux domaines, réalisant par exemple des rues entières de type HBM bien avant la loi Loucheur, projetant des maisons ouvrières et l'emploi du béton armé dès 1912, concevant la même année une œuvre d'art totale.
Nathalie Ponchel, architecte qui a beaucoup œuvré pour la reconnaissance de Gabriel Pagnerre a dit de lui :
Il est l'équivalent au niveau régional d'architectes mondialement connus comme Le Corbusier ou Mallet-Stevens. Deux architectes qu'il admirait. Il fera venir Le Corbusier à Lille en juillet 1933, et appuyera la candidature de Robert Mallet-Stevens à la direction de l'Ecole des Beaux Arts de Lille.